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    7 min read

    Transformationen in IT-Operations müssen nicht kompliziert sein und werden Ihnen Geld sparen

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    Führungskräfte wollen keinen überraschenden Anruf der IT-Abteilung, die ihnen mitteilt, dass das SAP-System nicht funktioniert. Leider kommt dieser Anruf viel häufiger vor, als es sollte. In einem besseren Szenario wüsste das IT-Team schon Stunden vor dem Anruf, dass etwas schief läuft, und würde proaktiv an dem Problem arbeiten. Und in einer idealen Welt würde die Automatisierung das IT-Team nicht nur vor dem erwarteten Problem warnen, sondern es von vornherein verhindern, sodass der Anruf gar nicht erst nötig wäre.

    SAP-Kunden können den manuellen Aufwand für den Betrieb und die Wartung von SAP-Umgebungen minimieren, indem sie intelligente Technologien einsetzen, um Routineaufgaben zu automatisieren, menschliche Fehler zu vermeiden und die Qualität und Verfügbarkeit von Systemen und Geschäftsergebnissen zu verbessern. Im Jahr 2020 sind große Teams hochqualifizierter Mitarbeiter, die banale und langweilige Aufgaben erledigen und damit ihr Talent vergeuden, nicht mehr notwendig. Automatisierung kann den Systembetrieb verbessern und es den Mitarbeitern ermöglichen, sich auf die wichtigeren Aufgaben zu konzentrieren. Dies ist auf dem heutigen hart umkämpften Markt mit einer unglaublich hohen Inflation, einem ständigen Rekrutierungszyklus und einer Fluktuation von 30-40% in einigen IT-Abteilungen besonders wichtig.


    In weiten Teilen der IT-Branche hat auch ein Wechsel stattgefunden, wenn es um die Administration geht. In der heutigen Software-as-a-Service (SaaS)-Welt bauen Site Reliability Engineers (SREs), die mit Entwicklern in der SAP-Welt vergleichbar sind, Automatisierungen, die in Cloud-Umgebungen laufen. Allerdings gibt es in der SaaS-Welt keine Administrator-Rolle, die analog zu einem SAP-Administrator für die Wartung von SAP-Systemen zuständig ist. Niemand ist mit der Wartung des Hypervisors für die Cloud-Umgebung vertraut, da es so etwas wie einen Salesforce-Administrator nicht gibt. Stattdessen nimmt die Automatisierung diese Rolle ein. Diese Verlagerung hin zur Automatisierung als Administrator hat im Bereich SAP ERP jedoch noch nicht stattgefunden. Vor einem Jahrhundert hatten Unternehmen Chief Power Officers, die dafür verantwortlich waren, dass der Strom in den Gebäuden lief, und es scheint, dass wir heute an demselben Punkt mit SAP-Systemen sind, wo Mitarbeiter dafür verantwortlich sind, dass die Systeme laufen.

    Bei einem Benchmarking haben wir festgestellt, dass der SAP-Markt zwar mit Schlagwörtern wie "digitale Transformation" und "SAP S/4HANA-Migrationen" überschwemmt wird, in Wirklichkeit aber nur 25% der IT-Ausgaben für diese Projekte aufgewendet werden. Tatsächlich geben SAP-Kunden 75% ihres Budgets dafür aus, ihre SAP-Umgebung am Laufen zu halten. Je nach Größe des Unternehmens hatten einige dieser IT-Abteilungen früher vielleicht mehrere Millionen Euro pro Jahr für diese Aufgabe zur Verfügung. Wenn sie also innovativ sein wollen, müssen sie ihr "Run"-Budget in ihr "Build"-Budget verlagern - durch den Einsatz von Automatisierung.

    Der Übergang zu automatisierten IT-Operations

    In den vergangenen Monaten drückte fast jeder bei den Projekten auf den Pausenknopf. Aber das beginnt sich zu ändern, und wir sehen, dass Unternehmen heute in drei Kategorien fallen.

    Die erste Kategorie umfasst Organisationen in Branchen wie der Unterhaltungsindustrie, der Luftfahrt und der Reisebranche - in denen wirtschaftliche Probleme zu schweren Budgetkürzungen und in einigen Fällen zur Entlassung von Tausenden von Mitarbeitern geführt haben - die einfach kein Geld für den IT-Betrieb oder Betriebstransformationen ausgeben.

    Diejenigen, die zur zweiten Kategorie gehören, planen, die Pandemie auszusitzen und mit dem auszukommen, was sie haben.

    Die dritte Kategorie, die viel größer ist als die erste oder zweite, besteht aus Unternehmen, die erkannt haben, dass sie ihr Geschäft modernisieren müssen, um erfolgreich zu sein. Wenn sie anfangs Projekte verschoben oder pausiert haben, haben sie sie jetzt fortgesetzt - nicht nur, um hohe Kosten zu vermeiden, sondern auch, um die geschäftlichen Vorteile zu nutzen. Innerhalb dieser dritten Kategorie gibt es diejenigen, die nicht mehr über ein Budget verfügen, um ihre SAP-Systeme am Laufen zu halten. Diese Mittel werden nun durch ein Business-Case-Budget für Projekte ersetzt, die das Unternehmen voranbringen. Diese Unternehmen suchen nach Plänen, die sie der Geschäftsleitung vorlegen können, um diese Ziele zu erreichen und dem Unternehmen einen ROI zu verschaffen.

    Nach dem, was wir sehen, ist die Bereitschaft, Geld für die Umgestaltung des Unternehmens auszugeben, seit März 2020 gestiegen. Ein Hauptgrund dafür ist, dass die aktuelle Situation Organisationen wie Hersteller und Einzelhändler dazu gezwungen hat, zu erkennen, dass sie sofort in digitale Transformationsprojekte investieren müssen. Als zum Beispiel Einzelhandelsgeschäfte schließen mussten, stellten einige fest, dass sie keine funktionierenden Online-Lieferfunktionen hatten. Manuelle Systeme waren in Ordnung, bis sich die Türen für die Kunden schlossen und der Geschäftsbetrieb zum Erliegen kam. Infolgedessen war eine enorme Anzahl von Unternehmen gezwungen, sich umzustellen.

    An dieser Stelle kann Avantra helfen. Wir verfügen über ein Master-System, das SAP-Kunden eine zentrale Sicht auf alle ihre Systeme bietet und Probleme identifiziert - zum Beispiel Konfigurations- oder punktuelle Probleme, die Aufmerksamkeit erfordern, wie ein volles Dateisystem oder eine nicht funktionierende Schnittstelle - und diese Probleme durch automatisierte Benachrichtigungen, Workflows und Selbstheilung behebt. Wir bieten unseren Kunden Transparenz und Einsicht, die sie mit ihrem Service Provider, ihren Geschäftseinheiten und ihrem Team teilen können, sodass sie eine Bewertung auf der Grundlage eines vereinbarten Satzes vornehmen können. Wir bieten eine Full-Stack-Automatisierung an, bei der wir alles automatisieren, was über den Stack hinweg passiert, wie zum Beispiel Ausfallzeiten. Einer unserer Kunden, Zappos, hat Ausfallzeiten um 2:00 Uhr morgens geplant. Zuvor musste das Team um 2:00 Uhr morgens aufwachen, um die Systeme herunterzufahren, zwei Stunden warten, bis die Wartung abgeschlossen war, und dann die Systeme wieder hochfahren. Mit Avantra können diese Arten von manuellen Tätigkeiten automatisiert werden.

    Wir haben unsere Kunden kürzlich nach ihren höchsten Prioritäten und den Aufgaben befragt, die am meisten Zeit in Anspruch nehmen. Im Laufe des nächsten Jahres arbeiten wir an der Entwicklung von Funktionen, um die von ihnen geäußerten Wünsche zu erfüllen, mit dem Endziel, alles zu automatisieren, was unsere Kunden immer wieder tun. Eine wichtige Priorität für SAP-Kunden ist natürlich die Gewährleistung der Sicherheit ihrer Systeme.

    Ein Fokus auf Sicherheit

    SAP-Kunden haben Sicherheitsbedenken, z.B. ob das System korrekt eingerichtet wurde, ob es sicher ist und wie man Schwachstellen erkennt. Die Out-of-the-Box-Sicherheitselemente, die mit Public-Cloud-Angeboten bereitgestellt werden, reichen nicht aus, um das für kritische SAP-Landschaften erforderliche Sicherheitsniveau zu erfüllen. Um Kunden dabei zu helfen, diese Lücke zu schließen, verfolgt Avantra einen Ansatz, der sich sowohl von anderen unterscheidet als auch ergänzt - wir bieten kein Audit, sondern eine Echtzeit-Überwachung, die dazu beiträgt, dass die notwendigen Parameter und Zertifikate auf eine hochsichere Weise eingestellt werden.

    Es sind nicht die Richtlinien, die die meisten Sicherheitsprobleme verursachen, sondern einfache Fehler und menschliches Versagen. Im Film "Jurassic Park" beispielsweise wird das Sicherheitssystem ausgeschaltet, als Dinosaurier aus dem Gebäude geschmuggelt werden - ein eindeutig böswilliger, beabsichtigter Einbruch. In der Realität werden Sicherheitslücken nicht auf diese Weise geöffnet. Meistens wird jemand nachlässig und vergisst, eine Lücke zu schließen, die er geöffnet hat, um eine notwendige Aufgabe auszuführen, z.B. die Änderung eines Parameters, der das System unsicher gemacht hat. Die automatische Überwachung von Avantra markiert diese Änderung, identifiziert den Schweregrad des Problems und protokolliert die Informationen bis auf die Ebene, wann und von wem die Änderung vorgenommen wurde.

     

    Die Sicherheit, die mit schablonenhaften und unveränderlichen Umgebungen einhergeht, ist in angepassten Landschaften wie SAP-Umgebungen nicht möglich. Diese Systeme müssen ständig überwacht werden, und die Audit-Regeln müssen kontinuierlich überprüft und aktualisiert werden, wenn neue Funktionen verfügbar werden. Ein einmaliges Sicherheitsaudit zeigt Unternehmen, wo sie heute stehen, und hilft ihnen vielleicht, einige Prozessänderungen vorzunehmen, aber das ist etwas ganz anderes als eine Automatisierung, die eine bestimmte Komponente innerhalb eines SAP-Systems identifizieren kann, die aufgrund einer Schwachstelle unsicher ist, und dann den für dieses System verantwortlichen Anwender alarmiert. Zum Beispiel würde ein Teammitglied bei Zappos eine Nachricht erhalten, in der er um die Genehmigung bittet, das System um 2:00 Uhr nachts für ein automatisches Patching herunterzufahren, und dann eine weitere Nachricht erhalten, nachdem das System wieder hochgefahren wurde, entsprechend dem Workflow.

    Aktuell sind Workflow-Engines notwendig, um Umgebungen sicher zu halten, und ich glaube, dass das Hacken von Unternehmenssystemen in Zukunft das nächste große Sicherheitsproblem ist. Während Web-Systeme und Firewalls schon seit 20 Jahren gesichert sind - dank F5, Juniper Networks und anderer von Cisco entwickelter Technologien zur Sicherung der Perimeter - ist der Kern des Unternehmens noch nicht auf ähnliche Weise gesichert. Der Weg, dies zu bekämpfen, ist die Investition in Innovationen, wie z. B. die Automatisierung.

    In Automatisierung investieren bedeutet mehr Geld für Transformationen

    Unsere Untersuchungen bei Avantra haben ergeben, dass die Mehrheit der SAP-Kunden sich zwar nicht selbst als innovativ einstuft, es aber eine fast 100-prozentige Korrelation zwischen Investitionen in Automatisierung und Innovation gibt. Wenn Sie in Automatisierung investieren, können Sie den fünffachen Betrag für Innovationen freisetzen. Dadurch können Sie mehr Geld für die Automatisierung ausgeben, was wiederum mehr Geld für das Unternehmen bedeutet, um die Innovation der IT-Betriebsautomatisierung mit der Automatisierung der Geschäftsprozesse zu verbinden.

    Transformationen der IT-Operations müssen nicht kompliziert sein. Natürlich kann eine Geschäftsprozesstransformation - wie z. B. eine Transformation, die ein groß angelegtes Finanz-Supply-Chain-Management-Projekt beinhaltet und Millionen von Euro kostet - kompliziert und störend sein. Eine Transformation der IT-Operations hingegen kann Innovation ohne Unterbrechung liefern, weil Sie automatisieren, was bereits vorhanden ist, und keine Prozesse unterbrechen. Darüber hinaus erfordert eine Umstellung des IT-Betriebs keine großen Investitionen - Sie können stattdessen schrittweise investieren. Indem Sie Ihre Innovationsreise im Betrieb und nicht in den Geschäftsprozessen beginnen, können Sie schrittweise die Innovation vorantreiben, ohne Unterbrechungen zu verursachen, und in der Zwischenzeit Geld in die echte Umgestaltung der Geschäftsprozesse investieren.

    Viele Entscheidungsträger verstehen heute nicht ganz, wie wichtig es ist, in die Automatisierung zu investieren, damit sie sich auf die wertschöpfende Arbeit für das Unternehmen konzentrieren können. Auch wenn der IT-Betrieb nicht wie ein spannender Bereich erscheint, so ist er doch eine Priorität für leitende IT- und Geschäftsverantwortliche. Sie müssen die IT-Kosten senken, weil sie das Budget nirgendwo anders herbekommen, und sie müssen diese Botschaft im Unternehmen weitergeben und anderen helfen, einen Business Case zu erstellen, um Mittel für diese Projekte zu sichern.

     

    JohnAppleby_SAPinsiderDigitalMagazineDer Glaube an autonome Service Provider

    Etwa die Hälfte der Kunden von Avantra sind Service Provider, die in der Regel über Ressourcen verfügen, die bestimmte Aufgaben übernehmen - zum Beispiel können sie über Infrastruktur-, Netzwerk-, Basis- und Funktionsteams verfügen, die eine Menge manueller Arbeit leisten. Bei Service Providern, die Hunderte oder Tausende von Kunden betreuen, wird die Reduzierung dieser manuellen Arbeit noch kritischer als bei einem einzelnen Unternehmen, da sich die Kosten für diese Ressourcen und manuellen Tätigkeiten summieren. Wir sind der Meinung, dass Unternehmen in der Lage sein sollten, SAP-Systeme so einzurichten, dass sie autonom werden, so wie ein Auto es sein kann. Wir arbeiten derzeit an einem Rollout mit einem Service Provider, um diese Vision umzusetzen, und wir sehen einige überzeugende Anwendungsfälle.

    Anstelle des traditionellen Ansatzes für den System-Support, der Tausende von E-Mails generiert und zu Alarmmüdigkeit führt, kann dieser Service Provider in ein Portal gehen und ein System markieren, das automatisch das System abschaltet, damit es die notwendigen Arbeiten durchführen kann. Dieser Dienstleister kann diese automatisierte Systemabschaltung für alle Systeme seiner Kunden (viele Tausende von Kunden) durchführen und spart dadurch massiv Zeit. Die Organisation wird in Kürze in der Lage sein - mit dem Kernel-Update-Modul in unserem kommenden Release - diese Automatisierung für alle ihre Anwendungen zu aktivieren und Systeme automatisch per Knopfdruck hochzufahren.

    Die Organisation braucht keine großen Teams von Mitarbeitern mehr, die manuelle Arbeiten ausführen, sondern hat stattdessen einen SRE, der den autonomen Service aufbaut, und Fachleute für die Ursachenanalyse, die Probleme identifizieren und beheben, bevor sie die Lösung an den SRE zurückgeben. Der SRE baut dann eine Automatisierung auf, sodass sich das Problem selbst heilt, wenn es erneut auftritt. Dieses Unternehmen hat viel niedrigere Betriebskosten als alle anderen in der Branche. Und nun muss es interessante kommerzielle Entscheidungen treffen: Soll es sich nun darauf konzentrieren, mehr Geld zu verdienen, die Kosten zu senken oder mehr Aufträge zu gewinnen? Das ist ein schönes Problem, das man haben kann.

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    Im Original veröffentlicht von SAPinsider im SAPinsider Magazine Issue 1 2021